コラム

いつになったらTOEICは衰退してくれるのか

TOEICがなぜこんなに蔓延したのか?大人の英語力を測るための英語検定が、そもそも英検しかなく、日本由来のもので次に子どもと大人ごちゃまぜではなく、ビジネス、特に人事の方々が一目瞭然のごとくわかる査定・評価として便利だから・・・というのが、第一義の原因なのでしょうね。1980年当時は、ビジネス界にようやく「英語は必要だ!」という実感がジワジワと浸透してきた頃です。

1970年代までは円とドルの為替相場は、固定化で、その後変動制を取り入れたものの、1985年のプラザ合意 に至ると、日本の経済力の世界への影響はものすごい伸びを見せ、おなじみのバブル期を迎えることになります。

どんなに小さい会社であっても、部品の種類が1つだけであっても、海外に出て会社を大きくしたり、利益を上げる夢を見た人たちはとてつもない数だったのだろうと思います。ところが、やはり第二次世界大戦敗戦後以来、アメリカやヨーロッパ諸国に頭が上がらない状態やそのメンタリティは続きました。さらに、英語が不自由なく使えるというわけでもなく、取引してもらっている側という立ち位置のような英語をきっちり話してしまったり、書いてしまったりしていた日本人が多く残っていました。

そんなわけで、TOEICの需要はものすごい勢いで伸びていきます。去年からのコロナ禍が影響し、受験者数は去年と今年は減っていますが、それまでの伸びはものすごくグラフを見ると圧倒感すら覚えます。2019年の受験者数は、240万人というすごさ!TOEIC受験者数分析 このサイトでも論じられていますが、高齢者の人口が増えていることや少子化を加味してみると、この先は衰退していく模様。

お願いしますよっ!と英語スクールを11年ほど日本で営み、丁稚奉公10ヶ月の、アメリカでも英語を10年弱教えていたワタクシは思うのです・・・。TOEICが原因で、日本の英語教育は進まなかった責任はかなりな大きさを占める、と。

まず決定打としてダメダメなのは、Listening & Readingのみの4技能のうちの2分野だけ26年も走り続けたことでしょう。Speaking & Writingを後発で出しましたが受験者数はひどいものです。片や240万人の受験者がいるのに、S&Wは4万人に満たないわけです。なぜなのか?もう国民のメンタリティとして;

  • アウトプットはやたらと難しい
  • ここまで見る会社は少ない
  • 先に文法をやればL&Rのスコアはある程度行く
  • 本当の英語力はあとからつければいい

などなど、の一般的な概念が蔓延しきっています。

それが証拠に、Google 検索などをすると、すごい数が出てくる。

TOEIC:約 52,600,000 件 5200万件

TOEIC 英語力:約 27,100,000 件 2700万件

TOEIC 勉強法:約 30,500,000件 3000万件

TOEICスコアのために勉強なんかしたら、コミュニケーションで実際に使える英語を話すまでの道のりがうーんと遠くなるだけなのに・・・。(・・;)

だって、アウトプットの法則性はまったく実感しないまま、体感しないまま、何か月も何年も費やして、いいことあります??確かに学ぶための効率のいい順番は歴然と存在します。けれども、日本ではListeningの仕方は学んでいる人はほぼおらず(0%とは言いませんが、Precious One English Schoolにいらしてくださる生徒さんではゼロですね。だからこそ、3時間かけて学ぶListeningの方法論について深く納得していただけ、実践することにより、映画は4-8か月くらいで自在に見ることが可能になります)、多聴という訓練を何時間も何十時間も何百時間も続けていく結果になります。

それでも企業としてはこれ以外の英語検定にはたどり着けない・・・。哀しいですよね。

English Spoken countriesの業者が作成している英語検定は、日本人にはやはりとても難しいようです。IELTS、TOEFLなど、やはり格上のむずかしさ。手が出ないレベル感だと投げてしまう人のほうがずっと多い。それゆえに、英語スクールも儲かるんでしょうね・・・。TOEFLアカデミーとか(笑)。

一時期、私も社団法人を作って、日本人のコミュニケーションスキルを測る英語検定を作ってみるのもアリかなぁと思ったりしましたが、結局、今の英語教育の方法論では、そこまでたどり着くのに誤解ばかりを生じさせてしまうので、まだまだ考え中です。

とはいえ、今後は衰退していく模様。やはりもう一度考えてみる手もアリ???(笑)

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